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En los últimos días, el nombre de Jamal Khashoggi se ha hecho escuchar por todo el mundo, aunque en esta ocasión no ha sido en virtud de sus escritos, sino en virtud de su homicidio. Su delito no parece ser otro que el haber sido crítico de la autocracia de los Al Saud, del rey Salmán bin Abdulaziz y de su heredero e hijo favorito, el príncipe Mohamed bin Salman (MBS) de 33 años.

Khashoggi nacido en Arabia Saudita pero autoexiliado en EE.UU. en su columna en el Washington Post solía escribir críticas hacia el Rey y el príncipe heredero MBS, que al ser nombrado Ministro de Defensa en 2015 empezó una guerra en Yemen y provocó una crisis diplomática contra Qatar.

El régimen ultraconservador del rey Salmán bin Abdulaziz a través del Plan Visión 2030 pretendió modernizar la monarquía, pero en realidad, con la imposición de su hijo al trono sólo reforzó lo conservador, represivo e intolerante de su gobierno a través de la intimidación y las detenciones arbitrarias para los disidentes del régimen [es decir, para los que ellos consideraban una amenaza para su reinado].

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Por ejemplo, en la campaña de detenciones presididas por Mohamed Bin Salman, el multimillonario príncipe Al Walid bin Talal (pariente de la familia real) antes de su detención, le pidió a Khashoggi fuera el director de su canal de noticias, Alarab, que aunque fue lanzado en 2015, por orden de las autoridades fue obligado a cerrar inmediatamente. No era la primera vez que el periodista era blanco del veto gubernamental.

Además de escribir sobre las implicaciones saudíes en la Guerra de Yemen y el embargo económico qatarí orden de MBS, el columnista, en alguna ocasión comparó la política represiva de “mantener el control de la información” con la libertad de prensa de Qatar.

Desaparición e implicación de Arabia Saudita

Desde que Jamal Khashoggi desapareció el martes 2 de octubre en el Consulado de Arabia Saudita ubicado en Estambul, Turquía, donde fue a tramitar un documento de divorcio para poder casarse con su prometida, las versiones del gobierno saudí han carecido de credibilidad.

Por el principio de extraterritorialidad la responsabilidad de la desaparición del periodista recae en el gobierno saudita, al haber ocurrido los hechos dentro de su consulado.

Para saber más: ¿Qué es la extraterritorialidad?

Al principio, el gobierno saudita mediante su representación diplomática, sostuvo que Jamal Khashoggi, abandonó el Consulado después de realizar unos trámites. Sin embargo, Hatice Cengiz su prometida turca, negó esa versión. Ella declaró haber esperado a su prometido durante 11 horas afuera de la sede diplomática, pero jamás lo vio salir, además, también aseguró que antes de entrar, Khashoggi le pidió que si no regresaba, llamara a un consejero del Presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan.

Aunque en su declaración oficial el gobierno saudí insistía desconocer el paradero del cuerpo de Khashoggi, días después, realizó un montaje en el que se veía a un doble que usaba la misma ropa que el periodista, abandonar el Consulado saudí. ¿Para qué un gobierno intentaría cubrir algo de lo que no es responsable, a menos que si lo fuera?

Con la evidente desconfianza generada en su versión, el gobierno saudí finalmente admitió el viernes pasado que Khashoggi había muerto en su Consulado pero en una “pelea” con personas no identificadas.

En Arabia, el rey Salmán bin Abdulaziz detuvo a 18 personas y despidió a varios funcionarios, entre ellos, el jefe de inteligencia adjunto y el asistente personal del príncipe heredero. Y anunció la creación de una comisión integrada por funcionarios de Seguridad Nacional, el Ministerio de Relaciones Exteriores y el Ministerio del Interior para investigar lo sucedido.

Pese a esto, las autoridades turcas encargadas de las investigaciones, aseguran que el periodista fue asesinado y desmembrado por unos 15 agentes sauditas que volaron el mismo día a Turquía para reunirse con el periodista dentro del Consulado.

Reacciones de la comunidad internacional

Partiendo de que en 2017 Arabia Saudita se convirtió en el segundo país importador de armas a nivel mundial (lo que podría explicar el incremento de armas en la región), la Canciller alemana, Angela Merkel, declaró que su país suspendería los permisos de venta de armas hacia dicho reino hasta no esclarecerse la muerte del periodista Jamal Khashoggi, algo que la Unión Europea podría copiar si sus 28 países miembros votaran para imponer un embargo total de armas, algo que no parecen estar considerado.

Como tampoco el Presidente de EE.UU. quien al principio prometió un “castigo severo” al reino saudita si se demostraba su responsabilidad en la muerte del periodista, para después, demostrar su apoyo al gobierno saudí, al comparar la acusación de culpabilidad de Riad con las acusaciones de abuso sexual a Brett Kavanaugh antes de que fuera ratificado como juez del Tribunal Supremo. [No hay que olvidar la cercanía de las elecciones en EE.UU].

¿El homicidio del periodista Jamal Khashoggi será finalmente lo que obligue a la comunidad internacional a voltear a ver la compra-venta de cargamento armamentístico saudita, en virtud de que ni la hambruna ni las muertes consecuencia de la olvidada Guerra de Yemen han podido atraer la atención? o ¿El Reino de Arabia Saudita logrará restablecer en la credibilidad de su gobierno y salir bien librado de culpas gracias a sus nexos comerciales [o su riqueza] con otros países?

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The crime of Jamal Khashoggi

In the last days, Jamal Khashoggi’s name has been heard all over the world despite the fact that this time it wasn´t due to his Post columns but his murder. His apparent crimes were the constant critics to the autocracy of the Saud King Salmán bin Abdulaziz and his heir and favorite son prince Mohamed bin Salman (MbS), who has 33 years-old.

Khashoggi was born in Saudi Arabia but he went into self-exile in the United Sates. In his Washington Post Columns he used to write against the Saudi King and his crown prince, who was appointed as Defense Minister in 2015 when he launch a military campaign in Yemen in March and then, started a diplomacy crisis against Qatar.

Through Saudi Arabia’s Vision for 2030 Salman’s ultra-conservative regime pretended modernize the monarchy, but by the fact of appointing his son as crown prince he just strengthen his conservative, repressive and intolerant government using intimidation and also a crackdown for those who were considered dangerous for the security of the Kingdom [or just opponents of their policies].

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For example, in the Saudi Arabian purge led by Crown Prince Mohammad bin Salman, Prince Al-Waleed bin Talal, billionaire businessman and member of the royal family, was put into jail after offering the Washington Post journalist the job of leading his Alarab channel news launched in 2015 even though it was only for a few hours because it stopped broadcasting due to government orders. That wasn’t the first time Khashoggi was target of a government veto.

Besides writing about Saudi arabian involvement in to the Yemeni War and the qatari economic boycott the journalist time to time did comparisons about the repressive policy imposed by the Saudi regime against the free press that is presumed in Qatar.

Khashoggi’s disappearance: Saudi implication

Since Jamal Khashoggi disappeared on the 2nd of october at in the Saudi Arabian consulate in Istanbul, Turkey, where it was arranged to obtain a divorce certificate for him to be able to marry again with his fiancée, the Saudi reports were unbelievable.

Due to extraterritoriality  the responsibility of Khashoggi’s disappearance it’s on Saudi government because the events happened inside the Saudi consulate.

Read more: What does extraterritoriality mean?

At the beginning of Khashoggi Case, the Saudi diplomatic mission claims that he left the consulate shortly after arriving. However, his Turkish fiancée Hatice Cengiz denied that version. She declared she waited for the journalist more than 10 hours outside the consulate but he never emerged additionally she said that her fiancé had told her to call a Turkey’s President advicer if he did not come back out.

Even though, Saudi government denied any knowledge of Khashoggi’s fate in their official version. A few days later Saudi Arabia make a footage to show an impersonator leaving the country’s consulate in Istanbul wearing the clothes of Jamal Khashoggi. By global pressure over the case, after weeks of denials Saudi Arabia finally admitted last Friday that the writer was murdered during a fistfight inside the consulate.

Meanwhile in the Kingdom of Saudi Arabia, Salman King announced the arrest of 18 Saudi officials and dismissal of senior officials among them, Intelligence Chief and Senior Aide to Prince Mohammed. King also announced the formation of a ministerial committee formed by the Saudi National Security Council (SNSC), the Ministry of Foreign affairs and the Ministry of Interior officials to investigate Kashoggi´s fate.

After the distrustful of Saudi version, Turkish officials said the journalist was killed brutally by 15  Saudi agents who were deployed into Turkey on the same day to meet with the journalist inside the Consulate.

Saudi journalist’s death: World Reaction

In 2017 Saudi Arabia become the world’s second biggest importer of arms (which could explain the weapons involved in the ongoing Yemeni civil war), German Chancellor Angela Merkel, announced that Germany is freezing arms sales to Saudi Arabia until Riyadh urgently clarifies what happened to Khashoggi (something that European Union could copy if the 28 members vote to ban arms sales to the Saudi Kingdom as well, but apparently not).

Neither the US President who initially  vowed “severe consequences” for Saudi Arabia in case there´s evidence to support its its implication on Khashoggi’s killing. But later support the Saudi narrative to do a comparison between fault acussation against the Al Saud regime and Brett Kavanaugh sexual misconduct allegations before becoming Supreme Court justice. (Don’t forget the mid-term elections)

Could the death of journalist Jamal Khashoggi and not the involvement of the Saudi regime in the bombings and famine in the forgotten War in Yemen be the breaking point that put on the public eye the number of arms in Saudi Arabia? Or will Saudi Arabian Kingdom succeed in establishing the credibility of its government due to its commercial ties [or its wealth] with other countries?

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